Valencia Basket repite visita a la cancha de Baskonia para el segundo partido de semifinales

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(jueves 1, 20:30h, Fernando Buesa Arena, #0)

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Valencia Basket afronta el segundo partido de su eliminatoria de semifinales de la Liga Endesa visitando de nuevo al Baskonia (jueves 1, 20:30h, Fernando Buesa Arena, #0) tras conquistar la pista alavesa en el primer partido de la serie por un ajustado 82-83. Después de reescribir su propia historia en el Playoff consiguiendo su primer triunfo en Vitoria en post-temporada, el equipo taronja tiene ahora por delante el complicado reto de intentar volver a tener opciones de luchar por el triunfo en el segundo partido y de poner un 0-2 en su casillero antes de que la serie se mude a la Fonteta a partir del sábado 3 de junio. El entrenador Pedro Martínez cuenta con una rotación de doce hombres disponibles con la vuelta al grupo del pívot norteamericano Mike Tobey, aunque mantiene la ausencia del base belga Sam Van Rossom.

Baskonia tratará de hacer valer el factor cancha en este segundo partido de las semifinales y volver a equilibrar la eliminatoria tras dejar escapar una renta de siete puntos en los últimos minutos y acabar cediendo en el primer encuentro de la serie. Para defender su fortín, cuentan con un Shane Larkin que pese a sus problemas físicos se acercó a su mejor versión en el encuentro del martes, con la eclosión de Ricky Ledo, además de la regularidad de Hanga y el acierto en el tiro exterior de Kim Tillie. Los precedentes dicen que el cuadro alavés siempre consigue sumar en casa en sus series de Playoff ante Valencia Basket (de hecho habían ganado todos los enfrentamientos en Vitoria anteriores al del martes) y no se queda sin sumar en casa en una eliminatoria de post-temporada desde que el FC Barcelona Lassa le eliminara en cuartos de final en 2014.

Pedro Martínez: “La eliminatoria continúa muy difícil para los dos”

El entrenador de Valencia Basket Pedro Martínez, señaló tras la victoria en el primer partido que su equipo “debe mantener los pies en el suelo porque Baskonia ha demostrado que es un gran equipo y la eliminatoria continúa muy difícil para los dos. Debemos tener estabilidad, intentar hacer las cosas bien en el segundo partido y a mejorar, porque aunque ganáramos el primer partido Baskonia durante muchos minutos ha sido superior a nosotros en intensidad. Tenemos que mejorar en eso o nos ganarán el segundo partido. No podemos caer en valorar solo el último resultado, hay muchísima igualdad, se ha visto en la Liga Endesa en la clasificación”.

Luke Sikma, con la mente puesta en el partido 2

El ala-pívot taronja Luke Sikma ha analizado la serie semifinal en el día de descanso entre el primer y el segundo partido para destacar que “ganar el primer partido fue muy importante pero no es decisivo, aún pueden pasar muchas cosas y quedan muchos partidos en la serie. Pero ganar ayer era muy importante, sobre todo por ganar en su pista que es una cancha muy complicada. Entendemos que eso puede ser clave para el desarrollo de la serie y por eso estamos contentos. Con esto hemos cumplido el objetivo de ganar al menos un partido fuera de casa, pero aún queda mucho por jugar y vamos al partido del jueves con ambición y vamos a intentar sacar el segundo partido. Aunque por supuesto sabemos que también va a ser muy complicado”

De cara al encuentro de mañana, el ala-pívot norteamericano considera que “hay muchas cosas que podemos mejorar en el segundo partido. Seguro que ellos van a salir con mucha energía y tenemos que aguantar sus momentos buenos e intentar jugar como nosotros queremos jugar. Para eso necesitamos estar bien en defensa y compartir el balón. Seguro que va a ser muy complicado ganar el jueves, pero si jugamos un buen partido, un partido completo, seguro que volveremos a tener opciones. Nosotros vamos a salir a tope a intentar también sacar el segundo partido”.

Tras una actuación destacada en el primer partido de la serie, con varias acciones defensivas de vital importancia en la recta final, Sikma recalca que “me encuentro muy bien, tengo muchas ganas sobre todo porque este es mi primer Playoff. Poder estar en unas semifinales como estamos ahora y jugar estos partidos contra un equipo como el Baskonia es lo que te motiva para jugar al baloncesto. Yo voy a intentar hacer lo que hago siempre, intentar aportar en todo lo que necesite el equipo e intentar ayudar de cualquier manera que haga falta. Ayer hubo unas jugadas defensivas al final con las que pude ayudar al equipo y voy a seguir haciendo cualquier cosa que necesite el equipo”.

Valencia Basket recupera antiguas dinámicas

Con su victoria en el primer partido de las semifinales, Valencia Basket ha conseguido sacar al menos un triunfo fuera de casa en cinco de las seis semifinales de la Liga Endesa que ha disputado. Lo hizo en sus cuatro primeras semis y esa dinámica se vio truncada la pasada temporada, cuando el Real Madrid defendió su pista en los dos encuentros de semifinales jugados en el Palacio de los Deportes. Y con el triunfo por 82-83 en el primer partido de esta serie la ha recuperado. Valencia Basket comenzó a arañar triunfos en las semifinales de la Liga Endesa en su primera participación en esta ronda, cuando se llevó el tercer partido de sus semifinales ante Unicaja por un marcador de 62-76. El equipo taronja perdería el cuarto encuentro de esa eliminatoria por 68-80. Pasó casi una década hasta que Valencia Basket pudo volver a las semifinales ligueras. Lo hizo en la temporada 2011-12 y también consiguió un triunfo lejos de la Fonteta. Fue en el segundo partido de su serie semifinal ante el FC Barcelona Lassa, en el que se impuso por 76-81 después de haber perdido el primer encuentro por 84-57.

En la primera de la serie de cuatro semifinales consecutivas que encadena el equipo taronja, Valencia Basket sacó el máximo rendimiento a su visita a Barcelona en las semifinales de la temporada 2013-14. Tras perder los dos primeros partidos de la serie en la Fonteta, el equipo dirigido en aquel momento por Velimir Perasovic se llevó tanto el tercer partido (70-74) como el cuarto de la eliminatoria (63-81) para devolver el Playoff a Valencia. Ahora tiene el reto de repetir esa doble victoria fuera de casa en semifinales, aunque en esta ocasión partía con el factor cancha en contra. El equipo taronja también consiguió rascar a domicilio en las semifinales de la temporada 2014-15, cuando ganó el segundo partido de la serie en la pista del Real Madrid por 89-93, después de haber perdido el primero por 81-71. La pasada temporada, el Real Madrid ganó los dos partidos de semifinales jugados en la capital de España (por 82-57 y 97-88).

Y derriba nuevos muros

El Playoff por el título de 2017 está permitiendo a Valencia Basket reescribir algunos aspectos de su historia particular en la post-temporada. La eliminatoria de cuartos le permitió sumar su primera victoria ante el FC Barcelona Lassa en la Fonteta en partido de Playoff (lo logró en el primer partido). Y la victoria en el tercer y definitivo encuentro le permitió eliminar por primera vez al equipo azulgrana en una eliminatoria de Playoff por el título. El triunfo del martes supuso la primera victoria del Valencia Basket en la cancha del Baskonia en partido de Playoff, donde tiene un balance de 5 derrotas (66-58 en octavos de la temporada 90-91, 86-66 y 87-71 en cuartos del curso 2001-02 y 87-79 y 82-61 en los cuartos de final de la temporada 2007-08) y una sola victoria, la obtenida ayer por 82-83.

¿Qué dice la historia tras el 0-1?

Tras el triunfo en el primer partido de la serie, el entrenador Pedro Martínez señalaba que “ganar el primer partido de una eliminatoria a cinco es importante pero para nada es decisivo”. Y desde luego los números le dan la razón, ya que el número de semifinalistas que avanzaron a la siguiente fase tras ponerse 0-1 es solo ligeramente superior a los que consiguieron recuperar el factor cancha después de perder el primer encuentro. En concreto, han sido 10 de las 66 eliminatorias de semifinales las que han empezado con victoria del equipo que no contaba con el factor cancha a favor.

Ese primer triunfo da una cierta ventaja al conjunto que golpea primero, ya que sólo en 4 de esas 10 ocasiones el equipo que perdió el primer partido consiguió darle la vuelta a la eliminatoria y lograr el pase a la gran final de la Liga Endesa, mientras que en las 6 restantes el equipo que partía con la ventaja de cancha en contra supo hacer valer esa primera victoria. Valencia Basket solo ha estado implicado en esta situación en el último precedente, el que se dio en la temporada 2013-14 en la eliminatoria que enfrentó al equipo taronja con el FC Barcelona Lassa. En aquella ocasión, el conjunto azulgrana empezó ganando el primer encuentro de la serie en la Fonteta y ganaría los tres partidos fuera de casa para acabar pasando a la final con un 2-3.

Cuarto enfrentamiento de la temporada

Valencia Basket y Baskonia se han visto las caras tres veces durante este curso, en los dos partidos de la temporada regular y en el primer partido de esta eliminatoria de semifinales. El encuentro de la primera vuelta en la Fonteta acabó con triunfo taronja por 99-91 en un encuentro en el que el base francés Antoine Diot (28 puntos) se llevó el gato al agua en un precioso duelo frente a Shane Larkin (26 puntos). En el partido de la segunda vuelta jugado en el Fernando Buesa Arena, la victoria se quedó en Vitoria por un marcador de 71-63, con un papel decisivo del francés Beaubois (18 puntos) para acabar decantando la balanza del lado alavés. En el precedente más reciente, el jugado el pasado martes en Vitoria, Valencia Basket se llevó la victoria por 82-83 para sumar el primer punto de esta eliminatoria de semifinales

El mejor Larkin y la irrupción de Ledo

El base Shane Larkin fue el líder y el referente estadístico de su equipo durante la Liga Regular con 16,2 créditos de valoración y tras una eliminatoria de cuartos marcada por sus problemas físicos y en la que “bajó” sus números hasta los 12,7 puntos y 4,3 asistencias, recuperó su mejor nivel en el primer partido de las semifinales con 17 puntos y 8 asistencias para 25 de valoración. A la recuperación de Larkin se une la irrupción en el juego del otro extracomunitario del equipo, el alero Ricky Ledo. Fichado para el Playoff para sustituir al lesionado Budinger, este jugador con pasado NBA tenía una valoración media de -1,7 en los tres partidos que había jugado en la eliminatoria de cuartos. Más asentado en el equipo con el paso de los días, Ledo fue titular el martes y ayudó a su equipo con 10 puntos con 5/5 en tiros de dos, 3 rebotes y 2 robos fundamentales para acabar con 12 créditos de valoración.

El rival: Baskonia

Durante la temporada regular fueron Shane Larkin, Adam Hanga (11,9 puntos y 4 rebotes), Tornike Shengelia (10,6 puntos y 4,8 rebotes) los más destacados del equipo vitoriano, junto a la aportación ofensiva de Rodrigue Beaubois (12,2 puntos) y la solidez interior del alemán Voigtmann (7,8 puntos y 5,9 rebotes. El alero húngaro Adam Hanga se mantiene con el jugador más regular de su equipo en los que llevamos de Playoff con 12 puntos, 5,7 rebotes y 15,7 de valoración. El que ha dado un paso adelante muy significativo, especialmente en lo que se refiere al acierto en el tiro de tres puntos es el ala-pívot francés Kim Tillie, con un promedio de 12,5 puntos en los dos últimos partidos con un reseñable 7/14 en tiros de tres puntos. El alemán Voigtmann se mantiene un poco por debajo de su línea habitual (6,7 puntos y 4 rebotes), mientras que tras un discreto tercer partido de cuartos, el georgiano Shengelia volvió a contar con buenos minutos en el primer partido de semifinales para una tarjeta de 8,7 puntos y 4 rebotes para 8 de valoración en el Playoff. Entre los jugadores de banquillo destacados en cuartos, Diop bajó su aportación de la primera eliminatoria al cargarse de personales y quedarse con 2 puntos y 4 rebotes, mientras que el argentino Laprovittola bajó su presencia en pista pese a ser titular aunque se mantuvo en una interesante aportación de 7 puntos y 3 asistencias en apenas 9 minutos.

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